2015’s gone, Happy new Year my friends !!!!

 

May this new year bring you love, happiness, comfort and inspiration. Health, peace, liberty are also available in the Wish department 😀 Take what you need !

Bye 2015

This has been an amazing year that helped me find and me dear new friends.

I hope we’ll enjoy each other’s company for a long time.

Cheers my friends ❤

My 2015 complete report

Manuscript revision checkpoint n°2

Deuxième semaine de révision de mon manuscrit… et je dois admettre que j’ai un peu procrastiné.

Je sais, je sais la procrastination, c’est le diable, mais, eh, regardez ça :

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N’est-ce pas la plus déliceuse raison de procrastiner pendant la période de Noël ?

Cette bûche m’a pris des heures. Elle est faite à base d’une crème au citron avec un insert à l’orange, le tout posé sur un biscuit breton avec des petits pics meringués.

Je suis assez contente du résultat, notamment de l’intérieur de la bûche :

 

buche de noel
buche de noel« 

 

Ok, je peux vous entendre penser. Assez avec les sucreries, parlons de ton manuscrit.

Les résultats de la semaine.

Ok, Ok. Allons-y. Je n’ai lu que 25 pages sur les 30 initialement prévues. C’est 4 scènes en entier, dont 2 que je pense diviser en plusieurs autres scènes. J’en étais déjà consciente lorsque j’écrivais mais je ne voulais pas interrompre le flot des mots.

Jusque là, la méthode que j’utilise fonctionne assez bien. Ma grille d’analyse pour la prise de notes me permet d’identifier assez rapidement tout ce qui peut être améliorer ou complété.

Pile dans le mille

Cette grille m’a aussi permis de soulever un problème de taille : celui du setting dans une des scènes. L’action qui se déroule est cruciale pour l’histoire mais il me semble que le lieu dans lequel elle se déroule est ennuyeux. Il me semble que la scène, dans sa totalité, gagnerait à être déplacée dans un endroit inhabituel. Demain, donc, je ferai des recherches afin de trouver un idée un peu dingue qui devrait plaire aux lecteurs (j’espère).

Cette année,je suis assez confiante dans le fait que la phase de relecture va se terminer avec une base solide sur laquelle basé »e la réécriture.  Je ne me sens pas désespérée, je ne suis pas non plus en train de me maudire d’avoir écrit un premier jet désastreux, j’ai le sentiment que cette relecture va me permettre d’ajouter plusieurs niveaux de lecture au texte et j’avoue que j’en suis plutôt contente.

Les trivialités

En termes de logistique, je suis assez contente des stylos que j’ai choisis pour ce travail. ils écrivent de manière très fluide et me font oublier que j’écris à la main.

L’expérience du classeur est aussi convaincante jusque-là. Cela offre de multiples possibilités et j’aime beaucoup  pouvoir tourner les pages avec beaucoup de facilité. Les intercalaires sont également d’une grande aide, alliées à un clip magnétique.

Et pour vous , qu’en est-il ? Comment avez-vous passé ces derniers jours ? Vous êtes entrés en phase de révision de votre texte ? Comment cela se passe-t-il ?

 

Comme d’habitude, la section des commentaires est toute à vous, n’hésitez pas les amis.

Des changements à venir sur le blog avec la nouvelle année

Oui, c’est à nouveau l’heure d’une pause café ensemble. Asseyons-nous avec des boissons chaudes. Des changements vont se produire sur ce blog.

Vous l’avez peut-être remarqué, ou pas. J’ai modifié le menu principal.

Au revoir les chats

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Vous avez bien compris, les chats ne reviendront pas sur le blog.

Je sais que très peu certains d’entre vous vont hurler à la mort en protestation. Désolée, je ne changerai pas d’avis. Il y a deux raisons à cela. La première : l’événement était ancré sur le week-end, au moment précis où je suis le plus probablement éloignée de mon ordinateur. La seconde raison est que l’événement n’a pas semblé trouver son public parmi les lecteurs du blog. je trouvais moi même que l’événement en lui même n’était pas vraiment à sa place et aussi un peu difficile à comprendre. Un événement photo à propos de l’écriture ? Beaucoup de personnes m’ont demandé ce qu’elles étaient censées faire, ce qui signifiait que le concept était trop cryptique.

Des listes, des listes, des listes.

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Même si Writing Cats disparait, je n’ai pas l’intention de laisser le blog sans événements.

En fait, j’ai déjà une idée : vous proposer de faire des listes avec moi. Il s’agit d’une passion nouvelle que j’aimerais partager avec vous.

Nous écrirons des listes de toutes sortes : des listes de souhaits, des listes impertinentes, des listes drôles, des listes d’inspiration, des listes de personnages, des listes de thèmes, des listes de choses préférées, etc.

Le but est de rassembler toutes ces mines d’information et de les compiler dans votre propre livre de listes, un objet de référence dabs lequel vous pourrez puiser plus tard des tonnes d’informations et de détails pour votre propre plaisir ou dans le cadre d’un projet d’écriture.

Quel genre de liste vous plairait ? ça vous intéresse ? N’hésitez pas à partager votre avis sur le sujet dans la section de commentaires.

Changes are coming on the blog with the new year

Yes, it’s coffee time again, let’s sit together and have some hot drinks. Changes are coming on the blog.
Maybe you’ve noticed, maybe you havn’t : I’ve changed the main menu.

Bye bye kitties

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Yes, Writing Cats won’t come back on the blog. I know very few some of you guys will haul to the moon in protest. I’m sorry but I won’t change my mind.
There are two reasons. First, it was anchored on week end days when I am most likely to be far from my computer most of the time. and second because, it did not seem to appeal to the blogs readers. I, myself, felt they were a bit out of place and a bit difficult for new  bloggers. a picture event about writing ? Many people asked me what they were meant to do which means the basic concept felt a bit like a cypher.

 

List, lists, lists

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Even if Writing Cats is going away, I do not intend to let the blog eventless.

In fact I already have an idea : invite you guys to write lists with me. Lists are a new passion fo mine and I’d like to share it with you.

We’ll write all sorts of lists,  wish lists, silly lists, funny lists, inspiration lists, character lists, theme lists, favorite things lists, aso.

The goal is to gather all these gems of informations and create your own personal book of lists, a piece of information and details you can later dive into for you own pleasure or while doing research for a writing project.

 

You’re interested ? Please share your thoughts in the comments section. Do not hesitate to tell me what kind of list you would be interested in.

Where does Laduchessederat come from ?

I get this question a lot. Last time was just a couple weeks ago. @thinkerv was the curious one. I think I have already told the story many times on this blog but never actually did a specific post about it. So here it is.

It was given to me

Back in the university, I initially wanted to be a lawyer, until the day I understood it meant being broke, overworked and bent under a student status until I was 30 years old. So I moved on to my other passion : books.

I entered a school teaching students how to become professionals in the books industry. It included 3 majors : library, publishing and book selling. My major was publishing, which meant I was trained in both editorial and technical departments.

Students came from all types of backgrounds (maths, literature, sciences) but I was one of the only 2 coming from law school.

One thing did federate us all : Science fiction and Fantasy. They were very popular among the students and many times we would talk with references to SF books. These were the years the Lords of the Rings film trilogy was in the making, Harry Potter films were just hitting theaters and every body discovered the power behind the literary magical worlds.

During these years, I studied typography, editorial strategies, professional softwares (indesign, illustrator, flash, aso) and computer networks. I happened to be quite passionate about the latter and would sometimes let my advocating tendencies take over in group projects sessions when I thought my solution was more elegant.

One day, after championing one of my ideas again, a girl from the back of the classroom said « And that’s how Polgara does it » just loud enough so everyone would hear it. We all burst into laughing.

It was an obvious reference to how I looked then (long black hair with a with a white stroke above the left eye) and to my feisty temper.

I’m a good sport and the reference wasn’t that bad so I decided to go with the nickname and own it. I even thought about buying a long blue dress but never really git the time to do it.

… kind of.

For anyone who does not know who Polgara is, you might want to check David Eddings’s Belgariad and Malloreon. Polgara is one of the main character in all of these books. She’s a powerful (the most powerful) witch and politician  who fought against evil to protect many countries, modernised her government and freed people from slavery. Her work earned her many titles, given to her as token of gratefulness. Among those, Polgara has been made Duchess of Erat.

When I started on the internet, I simply kept the nickname Polgara. I even had an email adress polgara @ provider.com but by the time I changed my provide, hundreds of thousands of Polgaras had created accounts around the web, and I did not want to be one of the Polgaras with a number attached to her name. So I had to find a trick and I chose to use one of her tittles, Duchess of Erat. I’ve been using it for more than a decade now and so far, it has been quite convenient I must admit.

The bright side

I get to be called Duchess, without the responsibilities attached to the tittle (poor Kate Middleton 😉 ).

The down side.

In French the tittle sounds exactly like Duchess of rats. But I have never really minded. Ratatouille is a Rat. 😀

chouette

Now, you know where my Gravatar really comes from. It has never been Hedwig.

Manuscript revision checkpoint n°2

Second week of revising my manuscript. I must admit I did procrastinate a little.

I know, I know, procrastination is the devil but, hey,  look at that :

20151224_205509_resizedIsn’t it the most delicious  reason to procrastinate during Christmas time ? I did taka me hours.

It’s an orange and lemon christmas log with a biscuit breton and meringue pikes.

I am quite pleased with the result, especially with the inside of the log :

buche de noel
buche de noel« 

 

Guys, I can hear you think enough with the sugar, let’s talk about this manuscript of yours.

This week’s results

Ok, ok. Her we go I did only read 25 pages (I had planned 30) and 4 scenes. I intend to divise two of them into multiple scenes. It did not come as a surprise. I knew it when I wrote but I did not want to interrupt the word flow.

So far, the method I have chosen works pretty well. My  analysing grid for note taking allows me to spot pretty quickly what can be improved or completed.

Right on spot

It did raise an issue about the setting in a scene. The action is crucial but the setting is boring I think. The whole scene would be way more interesting in a more unusual place. So, tomorrow, I’ll be back on research mode in order to come up with a crazy idea readers will enjoy.

This year, I do feel confident the revision of the manuscript will end with a solid basis to rewrite it. I do not feel lost nor desperate, I do not hate myself for coming up with a disastrous draft, I feel like this reading will add many layers  to the text and I’m pretty happy about it.

Trivialities

On the practical aspect of the experience, I do enjoy the pens I have chosen for this work. They run smoothly on paper and help me forget I’m handwriting.

The binder experience is quite convincing so far. It’s very versatile and I love how it’s easy to flip the pages back and forth. The dividers are also pretty helpful combined with a magnetic clip.

 

What about you my dear readers, how did ou spend these last days ? Any manuscript revision ahead, maybe it’s already started ? How is it going ?

As usual, the comments’ section is all yours.  Fire away my friends.

Manuscript revision checkpoint n°1

Oui,  décembre n’est pas encore fini et je me suis déjà plongée dans la révision/ réécriture de mon NaNo.

Comme toujours, j’essaie d’apprendre de mes nombreuses  erreurs et de m’adapter.

1/ Ne pas attendre

La plupart des gourous de l’écriture recommandent d’attendre avant de revoir son texte et de s’y mettre quelques mois plus tard lorsqu’on est prêt.

Pour moi, c’est la meilleure manière de perdre ma motivation et mon élan et de ne jamais retoucher le manuscrit. Cette année, j’ai juste attendu assez de temps pour décider comment j’allais m’y prendre.

2/ Avoir l’esprit pratique

Tout d’abord, je dois admettre que je me suis grandement inspirée d’une photo de John Barrowman, faisant une lecture de scénario avec l’équipe de Torchwood (je crois). On le voit utiliser un classeur pour travailler et transporter ses scénarios.

J’ai trouvé que c’était une super idée. (JB, si vous lisez un jour cet article, un grand MERCI) – on peut toujours rêver :D.

J’ai imprimé le manuscrit en recto/verso et je l’ai insérer dans un classeur A4. De cette manière, je peut le mettre totalement à plat, tourner les pages facilement, laisser des post-its qui ne s’envoleront pas car protégés par le classeur. Je prends mes notes sur des feuilles à part qui son stockées à la fin du classeur.

Ce cette manière, je n’ai pas à me battre contre l’objet qu’est mon manuscrit et je peux l’emporter partout car il est protégé.

Mes accessoires : stylo, pince accroche stylo, une pochette zippée A4, des post-its, des intercalaires.

3/ Créer ma propre méthode de revision 

Après avoir essayé  la méthode de Rachel Aaron et celle de Chuck Wendig, je savais que j’avais besoin de définir une manière de travailler qui ne me laisserait pas perdue et désespérée au bout de deux semaines.

J’ai donc décidé d’utiliser deux outils : des notes de relecture organisées et une feuille de suivi de mon avancement.

J’utilise un modèle pour ma prise de notes. Il contient un petit tableau qui reprend les personnages, les buts, les obstacles et le résultat de la scène.

En dessous, je prends des notes sur le lieu, le personnage POV, les émotions, les 5 sens.

Je n’ai pas fait de feuille type sur ordinateur, tout est écrit à la main. je ne veux pas être limitée, je veux pouvoir prendre autant de notes que nécessaire.

La feuille de suivi de mon avancement est aussi très simple :

  • Une partie ‘journal’ qui me permet d’écrire au jour le jour le travail effectué.
  • Un tableau qui marque l’avancement en fonction du nombre de scènes lues.
  • Un tableau qui marque l’avancement en fonction du nombre de pages lues.

Je fais exprès de garder cette page aussi simple que possible, je n’utilise donc aucun code couleur.

4/Publier un point d’avancement tous les dimanches

Je vous l’ai déjà dit, je suis très attachée à mes lecteurs. J’ai le sentiment que partager avec vous le processus de révision sera une belle aventure en commun.

Mon premier point d’avancement :

5 scènes, 15 pages. Je prévois d’emmener mon classeur avec moi pendant nos petites vacances à la montagne.

Parlons de vous maintenant, Quel est votre process de réécriture de votre roman,si vous en avez un ? Quelle méthode avez-vous essayée ? A-t-elle fonctionné ou pas ? Qu’avez vous apprécié  et qu’avez vous moins aimé ?

Comme d’habitude, la section de commentaires est toute à vous.  😉

 

Manuscript revision checkpoint n°1

Yep, December isn’t finished yet and I have already dived into revision.

As always, I try to learn from my many failures and adapt. So I took a very different approach to revision this year.

1/ I did not wait

Most writing gurus recommend you to wait, let your text rest for a while and come back when ready. For me that’s the safest way to lose momentum and never touch the manuscript again. So I only waited enough time to figure out how I wanted to work.

2/ I took a very practical approach 

First of all, I must admit I was greatly inspired to take this approach by a picture of John Barrowman, doing a table read for a TV show (I believe it was Torchwood) and using a binder to work and carry around scripts.
I thought this was a great idea. (JB, if you ever read this article, thank you SO much). A girl can dream 😉

I printed the manuscript recto/verso and inserted it in a binder. This way, it’s easier to flip the pages and leave sticky notes. I can lay it flat on my desk and store notes at the end of the binder. This way, I do not have to fight to work and my manuscript is protected.
The accessories : a pen , a pen holder, a A4 zip pocket, sticky notes, dividers.

3/ I created my own revising method

After trying Rachel Aaron’s and Chuck Wendig’s, I knew I had to come up with a method that would not leave me lost and desperate.
So I decided to use two tools : organized revision notes and a work tracker.

I use a template for my note taking that includes a small table with the characters-goals-obstacle-outcome entries.
I also use written entries for : Place, POV, emotions expressed, senses (how do the POV senses react ? What does he see, smell, hear, ?  What are the textures and eventually tastes).

Everything is hand written, I do not want to be limited, I want to be able to write as much as needed.

My work tracker is pretty simple. It’s a sheet that allows me to track my work quickly with 3 different angles:

  • The log helps me write daily what I have read (pages, scenes…)
  • The scene table tracks the number of scenes read. One cell for one scene.
  • The page table tracks the number of pages read. One cell for 5 pages.

I keep this page simple, so there’s no color code involved.

4/ Posting a revision checkpoint article each Sunday

Because I care a lot about my readers I feel like sharing the revision process with all of you be a great adventure.

Here’s my first checkpoint :

5 scenes 15 pages. I’m planning on taking my binder with me during  our small holiday trip to the mountain.

Let’s talk about you guys. What’s your revision process for a novel if you have any ? What method have you tried ? Did it work ? Or not ? What did you enjoyed ? What didn’t you like ?

As usual, the comments section is all yours 😉

Swans, swans, swans

We took our girl on a walk by the shore of a lake only 15 minutes away from our home.

These swans, usually acting like total neurotic divas, were completely smitten with humans, especially toddlers. They even came  on the sand and observe them, then quietly went back swimming. It was magical moment.

And no, we did not feed them bread.

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